Op vrijdagmiddag 27 juni organiseren NOTaS en CLARIAH een workshop om te brainstormen over pre- en/of niet-competitieve activiteiten van en door bedrijven en kennisinstellingen die in het belang zijn van zowel bedrijven als geesteswetenschappers en die een bijdrage kunnen leveren aan de CLARIAH infrastructuur (zie website). Meer info over de bijeenkomst en hoe men zich kan aanmelden vindt men in: http://www.clariah.nl/files/workshops/Workshop_Clariah-NOTaS.pdf

Het CLARIAH-voorstel behelst het verder uitbouwen van een digitale infrastructuur (zoals reeds begonnen door CLARIN) voor onderzoekers uit (vooral) de Geesteswetenschappen die gebruik willen maken van digitale data en tools. Als CLARIAH gehonoreerd wordt dan begint het op 1 januari 2015. Het is echter verstandig om nu al te bezien op welke wijze er samengewerkt kan worden en hoe de CLARIAH infrastructuur en bedrijven elkaar kunnen versterken.

 

NOTaS organiseerde op 29 november 2013 het evenement ‘Taal in Bedrijf’ bij en met de Sint Maartenskliniek in Nijmegen. Taal in Bedrijf is dé netwerkdag voor toepassingen van Taal- en Spraak-technologie (TST) in Nederland en Vlaanderen. Het thema van deze alweer vierde editie was ‘Zorg’. Onder de circa 70 bezoekers bevonden zich professionals uit de sectoren TST en zorg, onderzoekers, docenten en studenten. De dagvooritter was Leonoor van der Beek (Manager Content Sourcing bij bol.com).

 

Na de opening door de nieuwe NOTaS-voorzitter Staffan Meij, en een korte uiteenzetting van het doel van de dag door Leonoor, waren er 5 korte pitches van aanbieders van TST-technologie.

 

Piek VossenDaarna was het de beurt aan Spinozaprijs-winnaar Piek Vossen (hoogleraar taalwetenschap , VU Amsterdam) die het publiek ruim een half uur onderhield met een boeiende presentatie “Het Internet: bron van alle kwalen en ziektes”.

 

Piek liet zien hoe berichten op internet meer een verzameling van meningen dan een verzameling van feiten weergeven. Hij gaf een toelichting op de rol van TST bij het krijgen van toegang tot en inzicht in dit doolhof van meningen. De zorg is een belangrijk voorbeeld, want “kwaliteit, herkomst en volledigheid van kennis en informatie in de zorg is primair een zaak van taaltechnologie.”

 

Hij illustreerde dit aan de hand van het massale internet protest door tegenstanders van de HPV vaccinatie van meisjes tegen baarmoederhalskanker (2011). Uiteindelijk bleek dit gebaseerd op slechts 2 (niet wetenschappelijk onderbouwde) bronnen, waar alle berichten op internet naar verwezen.

 

Op deze manier wist Piek de relevantie van zijn onderzoek uitstekend binnen een halfuur uit te leggen, terwijl hij ook nog kans zag om het technische handwerk te belichten. Diehards die hier nog niet voldoende aan hadden, konden tijdens de pauzes rechtstreeks in gesprek gaan met deze gevierde onderzoeker.

 

Later op de dag volgden nog twee pitch-sessies, afgewisseld door demo-presentaties en toelichtingen op de stands tijdens de netwerkpauzes. Deze opzet bood een uitstekende gelegenheid tot direct contact tussen de verschillende aanbieders en potentiële gebruikers van TST.

 

Na de laatste pitch volgde een geanimeerde slotdiscussie over de vraag of er meer geld moet komen voor fundamenteel onderzoek, of juist voor toegepast onderzoek dat daadwerkelijke toepassing van TST stimuleert. En over de bijkomende vraag of kwaliteitswinst een noodzakelijke voorwaarde is om te investeren in TST-toepassingen voor de zorg.

 

Precies volgens planning liep het programma om 15.00 uur ten einde. Na de slotwoorden met bedankjes verlieten de meeste bezoekers de tot dan toe goed gevulde zaal om zich deze vrijdag­middag vol nieuwe TST-ideeën naar huis te spoeden. Alsof dit nog niet genoeg was, stond voor elke NOTaS-deelnemer ook een doos met 50 vers-van-de-pers DIXITs klaar om mee naar huis te nemen.

 

DIXIT is het eigen tijdschrift van NOTaS. DIXIT speelt een belangrijke rol in de communicatie met (potentiële) gebruikers van TST.

 

Deelnemers van NOTaS en bijvoorbeeld sponsoren van themanummers krijgen gedrukte exemplaren om te verspreiden onder hun relaties. Na ongeveer twee maanden wordt een onlineversie beschikbaar gemaakt.

 

De DIXIT-editie "Expats in TST" van november 2013 is nu online beschikbaar.